Ruby Villar-Documet - Psychologue clinicienne, Psychothérapeute, Paris
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DEPECHES SPÉCIALISÉES

LE CERVEAU : DEFINITION

définition du cerveau

 

Le cerveau

Définition

« Le cerveau est le principal organe du système nerveux central. il est présent chez tous les animaux du sous-règne des bilatériens. On peut aussi appeler "le cerveau", "encéphale". D'où est tiré le nom de l'appareil qui permet d'en visualiser l'activité : L'électro-encéphalogramme. Le neurofeedback étant lui-même issu de cette technologie.

Le fonctionnement du cerveau est encore en l'objet de nombreuses recherches, tant il est complexe. Les relations qu'il entretient avec les fonctions supérieures, telles que l'esprit ou l'intellect, sont encore le sujet de nombreuses discussions scientifiques, philosophiques ou spiritualistes.

Le cerveau humain

Le cerveau humain comporte environ 100 milliards de neurones et possède un poids moyen de 1.300 à 1.400 grammes. Il contient également des cellules gliales et des astrocytes.

Les différentes parties du cerveau

Le cerveau est constitué des deux hémisphères cérébraux, droit et gauche, connectés entre eux par une structure qui les relie, le corps calleux composé de substance blanche (axones gainés de myéline).

En fonction de leur origine embryonnaire, le cerveau est divisé en plusieurs parties :

  • le télencéphale, la partie supérieure, composé du cortex cérébral et du striatum ;
  • le diencéphale qui contient le thalamus et l'hypothalamus (glandes endocrines) ;
  • le mésencéphale ;
  • le cervelet (coordination motrice et apprentissage des mouvements routiniers) ;
  • le pont de Varole ;
  • le bulbe rachidien (contrôle des mouvements réflexes et végétatifs : respiration etc), qui communique avec la moelle épinière.

Le cerveau, le cervelet et le tronc cérébral constituent l'encéphale, chef d'orchestre du corps humain. C'est lui qui centralise et traite toutes les informations qui circulent dans notre corps, et qui permet par exemple d'entendre, d'écrire, etc.

Le cortex cérébral constitue la couche externe du cerveau et comporte la majorité des neurones (substance grise). En tant qu'organe essentiel de notre organisme, le cerveau bénéficie de nombreux dispositifs de protection qui assurent son bon fonctionnement. Protégé au cœur de la boîte crânienne, le cerveau baigne dans le liquide céphalorachidien qui a un rôle de protection physique contre les chocs. Il est également protégé par de solides membranes, les méninges, qui constituent une barrière efficace contre les microbes (dure-mère, arachnoïde et pie-mère) entre le cortex et l’os du crâne.

Toujours en activité, même pendant notre sommeil, il est alimenté par un large réseau de vaisseaux sanguins, dans lequel est véhiculé par les globules rouges (ou hématies) de l'oxygène moléculaire. Au repos, l'utilisation cérébrale de l'oxygène correspond à 20 % de la consommation en oxygène de tout l'organisme.

Le cerveau, ou plus exactement l'encéphale, est relié au reste de l'organisme par un réseau complexe de nerfs pour traiter des milliers d'informations en un temps record.


Le cerveau
Image : Marcel TAPPAZ Neurobiologiste - Directeur de Recherche CNRS honoraire

 

Rôle du cerveau dans les fonctions supérieures

Le cerveau est le siège des fonctions supérieures (fonctions cognitives, sens, réponses nerveuses) et végétatives. C'est donc un organe essentiel qui assure la régulation de toutes les fonctions vitales.

  • Fonctions physiologiques inconscientes : Il est responsable du rythme cardiaque et respiratoire, des fonctions qui pour nous sont inconscientes.
  • Fonctions physiologiques conscientes : Il est aussi impliqué dans la prise de décision, dans la motricité du corps, le comportement, la mémoire, la conscience…