Ruby Villar-Documet - Psychologue clinicienne, Psychothérapeute
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DEPECHES SPÉCIALISÉES

LE CERVEAU
« Le Circuit de la Récompense »

 

Le circuit de la récompense, qu'est-ce que c'est ?

Le circuit de la récompense est un système fonctionnel fondamental des mammifères, situé dans le cerveau, le long du faisceau médian du télencéphale. Ce système de « récompense » est indispensable à la survie, car il fournit la motivation nécessaire à la réalisation d'actions ou de comportements adaptés, permettant de préserver l'individu et l'espèce (recherche de nourriture, reproduction, évitement des dangers ...).

Ce système sert en fait au renforcement d'actions demandant une dépense de la part du sujet. Celles-ci pouvant alors être ré-compensées par divers moyens ou artifices. Il est particulièrement utilisé dans diverses méthodes d'apprentissage.

Plus précisément, le circuit de la récompense est constitué de trois composantes :

  1. - Affective, correspondant au plaisir provoqué par la "récompense", ou au déplaisir provoqué par la "punition" ;
  2. - Motivationnelle, correspondant à la stimulation à obtenir la "récompense" ou à éviter la "punition" ;
  3. - Cognitive, correspondant aux apprentissages généralement réalisés par conditionnement.

 

Termes synonymes

La notion de "circuit de la récompense" peut également être désignés par d'autres expressions, telles que « renforcement », « conditionnement opérant », « conditionnement instrumental », « loi de l'effet », « système de récompense », « récompense », ou « processus de renforcement ».

 

Drogues et circuit de la récompense

Certains psychotropes, comme l'alcool ou les opioïdes, agissent directement sur ce système quand ils sont ingérés, inhalés ou injectés dans l'organisme. Le dysfonctionnement du circuit de la récompense serait à l'origine de troubles du comportement (alimentaire, affectif ...), ou à la dépendance à des substances (psychotropes) et à des situations (jeux d'argent, jeux vidéos ...).

 

Structure du circuit de la récompense dans le cerveau

Les différentes structures du circuit des récompenses sont distribuées le long du faisceau médian du télencéphale (MFB) : aire tegmentale ventrale (ATV), amygdale, noyau accumbens, septum et cortex préfrontal.

 

Cerveau : structure du circuit des récompenses
Les différentes structures du circuit des récompenses*

 

 

*Illustration : Wikipédia

 

Le système du circuit de la récompense est fortement impliqué dans la méthode de traitement par neurofeedback. En effet, la cure est basée sur la recherche de récompense de la part de l'individu "connecté" à l'appareil, recherche satisfaite quand le patient modifie ses pensées ou émotions dans le sens favorable à la cure.