Ruby Villar-Documet - Psychologue clinicienne, Psychothérapeute, Paris
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71. STRESS MATERNEL & SANTE DE L'ENFANT.

Le stress des mères peut entraîner des naissances prématurées et un vieillissement plus rapide des enfants

Résumé : Le stress chez les femmes avant ou pendant la grossesse peut augmenter le risque d'accouchement prématuré et accélérer le vieillissement de leur progéniture.

Source: UCLA

Pourquoi certaines personnes vieillissent plus vite que d'autres ? Une réponse potentielle, selon une nouvelle étude menée par l'UCLA, est que le stress d'une mère avant d'accoucher peut accélérer le vieillissement biologique de son enfant.

Les chercheurs ont trouvé des preuves que le stress maternel affecte négativement la longueur des télomères d'un bébé - les petits morceaux d'ADN aux extrémités des chromosomes qui agissent comme des capuchons protecteurs, comme les embouts en plastique sur les lacets. Les télomères raccourcis ont été associés à un risque plus élevé de cancers, de maladies cardiovasculaires et autres, et de décès plus précoce.

Les résultats sont rapportés ce mois-ci dans la revue Psychoneuroendocrinology

« La recherche sur le vieillissement commence à identifier certains facteurs qui pourraient mettre une personne sur une trajectoire de vieillissement accéléré, conduisant potentiellement à des maladies du vieillissement telles que les troubles métaboliques et les maladies cardiovasculaires beaucoup plus tôt dans la vie que prévu », a déclaré l'auteur principal de l'étude, Judith Carroll, professeure agrégée de psychiatrie et de sciences biocomportementales au Cousins Center for Psychoneuroimmunology, qui fait partie du Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior à UCLA. « Ce que nos recherches nous indiquent, c'est que nous pouvons avoir des facteurs environnementaux et maternels précoces qui influencent le point de départ d'une personne dans la vie, ce qui peut l'amener à vieillir plus rapidement. »

Alors que plusieurs études ont rapporté que la longueur des télomères est plus courte chez les nouveau-nés dont les mères ont signalé un stress élevé pendant le premier ou le troisième trimestre de la grossesse, la nouvelle étude a suivi le stress maternel avant la conception et a fait un suivi au cours des deuxième et troisième trimestres. Les chercheurs ont identifié une période particulièrement importante au troisième trimestre - mais pas plus tôt - au cours de laquelle les enfants courent un risque plus élevé de télomères raccourcis.

Dans l'ensemble, l'étude a suivi 111 mères et leurs enfants de la préconception à la petite enfance. Les femmes venaient de sept comtés de Caroline du Nord, un de l'Illinois et de Washington, DC Entre 3 et 5 ans, les enfants ont fourni des échantillons de cellules de l'intérieur de leurs joues, à partir desquels les chercheurs ont extrait de l'ADN, y compris des télomères. L'équipe a ensuite pu comparer la longueur des télomères de l'enfance avec les mesures de stress qu'ils avaient prises pendant que les enfants étaient in utero.

« Cela nous permet de déterminer la contribution du stress à chacun de ces moments sur la longueur des télomères de l'enfant », a déclaré Carroll. « Des études antérieures se sont penchées sur la longueur des télomères du nouveau-né, et nos résultats se situent des années plus tard, lorsque l'enfant est âgé de 3 à 5 ans. Nous voyons des preuves dans l'enfance que la longueur des télomères continue d'être plus courte chez les enfants exposés in utero au stress maternel. Nous pensons que ce résultat est assez notable. »

Comment le stress maternel modifie-t-il le vieillissement cellulaire ?

«Nous avons des hypothèses», a déclaré Carroll. «Nous savons que le stress peut activer l'inflammation et l'activité métabolique, qui, en grande quantité, peuvent contribuer à endommager l'ADN. Les télomères sont vulnérables aux dommages et, s'ils ne sont pas réparés avant la division cellulaire, ils peuvent être raccourcis par ces dommages. Au cours du développement in utero, nous savons qu'il y a une réplication cellulaire rapide et nous soupçonnons qu'il y a une vulnérabilité accrue aux dommages pendant cette période.

Un stress maternel élevé conduit souvent à des naissances prématurées

Une deuxième étude menée par l'UCLA dans le même groupe de recherche a révélé que les femmes souffrant de stress élevé pendant les mois et même les années avant la conception - définies comme se sentant dépassées et incapables de faire face - avaient des grossesses plus courtes que les autres femmes. Les femmes qui ont connu les niveaux de stress les plus élevés ont donné naissance à des nourrissons dont le temps in utero était plus court d'une semaine ou plus.

« Chaque jour dans l'utérus est important pour la croissance et le développement du fœtus », a déclaré Christine Dunkel Schetter, éminente professeure de psychologie et de psychiatrie et auteur principal des deux études. « Les nourrissons prématurés ont un risque plus élevé de résultats indésirables à la naissance et plus tard dans la vie que les bébés nés plus tard, y compris des troubles du développement et des problèmes de santé physique. »
Dunkel Schetter, qui dirige le Stress Processes in Pregnancy Lab, qui a mené les études, a noté que les taux de natalité prématurée sont anormalement élevés aux États-Unis, par rapport à d'autres pays disposant de ressources similaires, et que les femmes afro-américaines à faible revenu ont des taux naissance prématurée. « La prévention des naissances prématurées, avec ses conséquences néfastes pour les mères et les enfants dans le monde et aux États-Unis, est une priorité absolue », a-t-elle déclaré.

Ces résultats, qui apparaissent dans la revue Annals of Behavioral Medicine , sont basés sur des entretiens approfondis à domicile avec 360 mères de régions largement à faible revenu et racialement diverses, dont beaucoup vivent près ou en dessous du seuil de pauvreté. En plus de recueillir des données sur les niveaux de stress général de ces femmes, les intervieweurs ont obtenu des informations sur divers types de stress environnemental, y compris les soucis financiers, la perte d'emploi, le manque de nourriture, les problèmes relationnels chroniques, les défis parentaux, la violence interpersonnelle et la discrimination.
Les chercheurs ont découvert que les femmes exposées aux niveaux de stress les plus faibles ou les plus élevés dans leur environnement avaient les grossesses les plus courtes, tandis que les femmes qui avaient un niveau modéré de stress environnemental avant la conception avaient les grossesses les plus longues.

« Les femmes exposées à des facteurs de stress modérés dans leur environnement peuvent avoir développé des stratégies d'adaptation qui leur sont utiles avant et pendant la grossesse, tandis que l'exposition à un stress plus sévère met même les femmes qui s'en sortent normalement très efficacement », a déclaré l'auteure principale Nicole Mahrer, qui a mené la recherche. En tant que chercheur postdoctoral UCLA en psychologie de la santé et est maintenant professeur adjoint de psychologie à l'Université de La Verne. Elle est également co-auteur de l'autre étude.
Une quantité modérée de stress in utero peut aider à préparer le fœtus en développement à l'environnement à venir, a déclaré Mahrer, en particulier si la mère a développé des stratégies d'adaptation efficaces.



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Alors que plusieurs études ont rapporté que la longueur des télomères est plus courte chez les nouveau-nés dont les mères ont signalé un stress élevé pendant le premier ou le troisième trimestre de la grossesse, la nouvelle étude a suivi le stress maternel avant la conception et a fait un suivi au cours des deuxième et troisième trimestres.



« Ce que nous ne savions pas jusqu'à présent », a déclaré Dunkel Schetter, « est de savoir si la santé psychosociale d'une mère avant la conception est importante pour ses résultats de naissance. Cette étude est parmi les premières à souligner que oui, c'est important.

« Cela peut même être plus influent que la santé prénatale parce qu'une partie de ce qui est mis en mouvement avant la conception peut être difficile à arrêter pendant la grossesse », a-t-elle ajouté. « Par exemple, une mère dont la fonction immunitaire est dérégulée en raison du stress peut être à risque lorsqu'elle tombe enceinte. L'abondance de stress pour les parents à faible revenu est un risque puissant et potentiellement élevé pour eux et leurs enfants. »

Ces résultats, a déclaré Dunkel Schetter, soutiennent le cas pour consacrer plus de ressources aux programmes de santé et de bien-être préconceptionnels.
Les deux études ont été financées par le National Institute of Health's Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development, le National Institute of Mental Health et le National Institute for Nursing Research.

Les scientifiques affirment que leurs recherches ne font qu'effleurer la surface de l'impact de la santé des mères avant la conception et de l'environnement fœtal sur les facteurs biologiques qui affectent la santé des enfants.

« Un élément important à retenir de ce travail est que la santé et le bien-être maternels prénataux et avant la conception sont d'une importance cruciale pour la santé du nourrisson », a déclaré Carroll. « Si nous, en tant que société, pouvons apporter des changements pour aider à donner aux femmes enceintes les ressources dont elles ont besoin et leur fournir un environnement sûr et favorable avant et pendant la grossesse, nous pourrions avoir un impact significatif sur la santé de leurs enfants. »


A propos de cet article de recherche sur la stimulation cérébrale

Source : UCLA

Contact : Service de presse - UCLA

Image : L'image est du domaine public

Décembre 2020