Ruby Villar-Documet - Psychologue clinicienne, Psychothérapeute, Paris
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70. MOTIVATION PERSONNELLE & ALTRUISME.

Comment être plus heureux en 2021

Résumé : Ce que vous contribuez au monde et comment cela pourrait être la clé du bonheur en 2021.

Source: Université de Rochester

Vous voulez avoir l'air plus taillé, être plus intelligent et réussir l'année prochaine ? Vous vous efforcez de faire de l'exercice, d'appeler davantage vos amis et de dépenser moins ?

Tu n'es pas seul. Les résolutions du Nouvel An sont aussi omniprésentes que difficiles à respecter. Est-il même judicieux de se fixer des objectifs aussi ambitieux pour la nouvelle année, en espérant à nouveau chaque premier janvier que cette fois-ci fait vraiment le charme ?

Tout chercheur en motivation aurait des « sentiments ambivalents » sur les résolutions du Nouvel An, dit Richard Ryan, un expert international en recherche motivationnelle et professeur émérite de psychologie à l'Université de Rochester. « Les preuves montrent que la plupart du temps, les gens n'y parviennent pas.»
Mais ne jetez pas encore l'éponge. Ryan, qui est également psychologue clinicien, dit que toute occasion qui nous donne l'occasion de réfléchir à notre vie est en fin de compte une bonne chose. Ce n'est pas forcément le jour du Nouvel An. « Chaque fois que cela se produit, si c'est vraiment un changement réfléchi - quelque chose qui vous tient à cœur - cela peut être bon pour les gens. »

Et il a un autre conseil : ce qui s'avère le plus satisfaisant, et peut-être aussi ce dont on a le plus besoin alors que la pandémie COVID-19 fait rage, ce sont les objectifs qui impliquent de donner aux autres.

« Pensez à la façon dont vous pouvez aider », dit Ryan. « Il y a beaucoup de détresse là-bas: si nous pouvons fixer des objectifs qui visent à aider les autres, ces types d'objectifs contribueront également à notre propre bien-être. »

Ses conseils reposent sur des décennies de recherche. Avec Edward Deci (également professeur émérite de psychologie à l'Université de Rochester), Ryan est le cofondateur de la théorie de l'autodétermination (SDT), un cadre général pour l'étude de la motivation et de la personnalité humaines.

Développée par le duo pendant près de 40 ans, la théorie est devenue l'un des cadres les plus largement acceptés de la motivation humaine dans la science du comportement contemporaine. Son point de départ est l'idée que tous les humains ont la tendance naturelle - ou intrinsèque - à se comporter de manière efficace et saine.

Selon Ryan, qui est également professeur à l'Institute for Positive Psychology and Education de l'Australian Catholic University, il s'agit d'aider volontairement les autres à satisfaire les trois besoins psychologiques de base identifiés dans la recherche SDT: les besoins d'autonomie, de compétence et de relation. Dans ce contexte, l'autonomie signifie que vous pouvez vous engager dans des activités dans lesquelles vous ressentez une véritable volonté et trouvez une valeur personnelle. La compétence signifie se sentir efficace et avoir un sentiment d'accomplissement. Enfin, la relation signifie travailler et se sentir connecté aux autres.

« Si vous voulez prendre une résolution pour le Nouvel An qui vous rend vraiment heureux, réfléchissez à la manière dont vous pouvez contribuer au monde », dit Ryan. « Ces trois besoins fondamentaux sont satisfaits. La recherche montre que ce n'est pas seulement bon pour le monde, mais aussi vraiment bon pour vous. »

Questions et réponses : Pourquoi les résolutions du Nouvel An (souvent) ne fonctionnent pas

Quel est le problème avec la plupart des résolutions du Nouvel An ?

Le plus triste, c'est que la plupart des gens ne réussissent pas leurs résolutions du 1er janvier. Mais c'est parce que la plupart de ces résolutions de minuit ressemblent plus à une pression venant de l'extérieur - une tentative de mieux paraître, de soulager la culpabilité ou de répondre aux normes des autres. Perdre du poids, par exemple, est l'un des objectifs les plus courants du Nouvel An et un pour lequel les gens ont tendance à mal réussir.

Cela s'explique en partie par sa provenance : cela vient souvent de pressions internes ou externes - par opposition à un objectif que vous pourriez intrinsèquement valoriser, comme avoir plus de santé ou de vitalité. Si l'objectif n'est pas « authentique » et ne vient pas vraiment de vos propres valeurs ou intérêts, l'énergie pour cela s'estompe rapidement.

Y a-t-il des résolutions particulièrement toxiques ?

Il existe de nombreux objectifs qui, même lorsqu'ils sont atteints, n'apporteront pas plus de bonheur aux gens. Un objectif de gagner plus d'argent, par exemple, peut amener une personne à travailler plus dur, mais peut en fait la laisser moins connectée aux autres ou se sentir moins autonome au quotidien. Cela pourrait rendre la personne moins heureuse. Les objectifs qui fonctionnent sont ceux pour lesquels nous pouvons trouver une réelle satisfaction à les atteindre.

Il est intuitif que donner aux autres est satisfaisant. Mais comment cela fonctionne-t-il au niveau psychologique ?

Nous avons constaté que lorsque les gens se concentrent sur le don aux autres, ils éprouvent des satisfactions plus profondes que lorsque leurs objectifs sont davantage orientés vers eux-mêmes. Par exemple, des expériences montrent que faire quelque chose de bienveillant pour les autres, même lorsque vous ne rencontrerez jamais le bénéficiaire, augmente votre humeur positive et votre énergie.

Plus récemment, nous avons publié une étude [dans le Journal of Personality and Social Psychology] sur ce que nous appelons la « durée intégrative » des personnes. Nous avons découvert que votre bonheur augmente à mesure que votre préoccupation et vos soins s'élargissent. Si vos principales préoccupations sont étroites et égoïstes - juste à propos de « moi et les gens très proches de moi », par rapport à « ma famille et ma communauté », par rapport à « le monde dans son ensemble et tout ce qu'il contient » - moins vous êtes heureux sont enclins à l'être. Un champ plus large de soins et de souci des autres, en revanche, prédit un bien-être plus élevé.

Comment rendre une résolution plus susceptible de coller ?

Au-delà de l'objectif de vos objectifs, il existe certains éléments clés du succès de toute résolution que vous pourriez prendre. Tout d'abord, assurez-vous que votre objectif est celui que vous embrassez vraiment - que vous êtes entièrement derrière et auquel vous vous souciez. Un objectif réalisable est également un objectif qui n’est pas abstrait, comme « améliorer ma santé », mais concret - comme « augmenter mon nombre de pas quotidiens » ou « boire de l’eau gazeuse plutôt que du soda sucré au déjeuner ». Ces derniers objectifs sont clairs et réalisables d'une manière qu'une vague résolution mondiale ne peut jamais être. Une fois que l'objectif est clairement défini, l'étape suivante consiste à élaborer un plan réaliste sur la manière et le moment de sa mise en œuvre.
Tout aussi important, la recherche montre que plus vous pouvez rendre la réalisation de votre résolution amusante et « intrinsèquement motivée », plus vous persisterez. Par exemple, un plan pour augmenter votre nombre de pas pourrait inclure une marche chaque jour avec un bon ami, ce qui permettra à la fois d'atteindre votre objectif de pas et de satisfaire les besoins de parenté. En trouvant une activité qui à la fois vous amène à votre objectif et que vous aimez réellement - ou du moins ne trouvez pas aversive - vous serez plus susceptible de continuer.

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Il existe de nombreux objectifs qui, même lorsqu'ils sont atteints, n'apporteront pas plus de bonheur aux gens.


Enfin, les résolutions réussies reposent généralement sur des défis optimaux. Régler la barre trop haut sera décourageant et entraînera un désengagement. Gardez à l'esprit qu'avec presque tous les objectifs à long terme, la meilleure stratégie consiste à définir de petits objectifs progressifs - non pas "Je vais gravir l'Everest" mais plutôt "Je vais faire ces premiers pas vers le camp de base."

Un conseil spécial pour 2021 ?

L'année écoulée a été difficile ; vous pouvez rendre la nouvelle année, meilleure. Tous les nouveaux objectifs que vous vous fixez et qui impliquent des changements d'habitudes ou de modes de vie impliqueront inévitablement des revers, des lacunes et des échecs. Ainsi, en cas d'échec, n'oubliez pas d'être un auto-coach compatissant. Oubliez les jugements sévères et portez plutôt attention à ce que vous pouvez apprendre de l'échec et où vous êtes resté coincé. Et puis recommencez avec beaucoup plus de sagesse en main.

Comment puis-je trouver l'objectif qui me tient le plus à cœur ?

Pour la plupart d'entre nous, si nous nous accordons occasionnellement des moments de réflexion - en prenant le temps de vraiment réfléchir à ce qui se passe bien dans notre vie et à ce qui compte vraiment - nous pouvons généralement identifier certaines choses que nous pourrions changer. Souvent, cela signifie écouter ce petit sentiment tenace sur les choses dont nous savons qu'elles amélioreraient nos vies. Cela signifie nous permettre de nous connecter à ce signal intérieur de manière ouverte et non défensive et de considérer les possibilités et les choix que vous avez réellement. En vérité, il existe toujours des moyens d'améliorer la vie, mais le chemin vers le haut n'a pas besoin d'être douloureux - si vous allez dans la bonne direction.

A propos de cet article de recherche sur la stimulation cérébrale

Source : Université de Rochest
Contact : Sandra Knispel - Université de Rochester
Image : L'image est du domaine public

Décembre 2020