Ruby Villar-Documet - Psychologue clinicienne, Psychothérapeute, Paris
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56 - PSYCHOLOGIE

Les jeunes enfants préfèrent découvrir et explorer plutôt que de recevoir des récompenses.

Résumé : Par rapport aux adultes, les enfants continuent d'explorer d'autres options que d'utiliser les connaissances pour capitaliser sur la récompense, pour voir si la valeur a changé. Les enfants abordent systématiquement l'exploration pour s'assurer de ne rien manquer.

Source : Université d'État de l'Ohio

Les jeunes enfants laisseront passer des récompenses qu'ils savent qu'ils peuvent collecter pour explorer d'autres options, suggère une nouvelle étude.

Les chercheurs ont découvert que lorsque les adultes et les enfants de 4 à 5 ans jouaient à un jeu où certains choix leur valaient des récompenses, les adultes et les enfants apprenaient rapidement quels choix leur donneraient les meilleurs rendements.

Mais alors que les adultes utilisaient ensuite ces connaissances pour maximiser leurs prix, les enfants ont continué à explorer les autres options, juste pour voir si leur valeur avait changé.

« L'exploration semble être une force motrice majeure pendant la petite enfance - dépassant même l'importance des récompenses immédiates », a déclaré Vladimir Sloutsky, co-auteur de l'étude et professeur de psychologie à l'Ohio State University.

« Nous pensons que c'est parce que les jeunes enfants doivent explorer pour les aider à comprendre comment le monde fonctionne.» Et malgré ce que les adultes peuvent penser, la recherche de nouvelles découvertes par les enfants est tout sauf aléatoire. Les résultats ont montré que les enfants abordaient l'exploration systématiquement, pour s'assurer de ne rien manquer.

« Lorsque les adultes pensent aux enfants qui explorent, ils peuvent penser qu'ils courent sans but, ouvrent des tiroirs et des placards, ramassent des objets aléatoires », a déclaré Sloutsky

« Mais il s'avère que leur exploration n'est pas du tout aléatoire. »

Sloutsky a mené l'étude avec Nathaniel Blanco, chercheur postdoctoral en psychologie à l'état de l'Ohio. Leurs résultats ont été publiés récemment en ligne dans la revue Developmental Science.

Les chercheurs ont mené deux études. Une étude a porté sur 32 enfants de 4 ans et 34 adultes.

Sur un écran d'ordinateur, les participants ont vu quatre créatures extraterrestres. Lorsque les participants ont cliqué sur chaque créature, ils ont reçu un nombre défini de bonbons virtuels.

Une créature était clairement la meilleure, donnant 10 bonbons, tandis que les autres donnaient respectivement 1, 2 et 3 bonbons. Ces montants n'ont jamais changé pour chaque créature au cours de l'expérience.

L'objectif était de gagner autant de bonbons que possible sur 100 essais. (Les enfants pourraient transformer leurs bonbons virtuels en véritables autocollants à la fin de l'expérience.)

Comme prévu, les adultes ont rapidement appris quelle créature donnait le plus de bonbons et l'ont sélectionnée 86% du temps. Mais les enfants n'ont sélectionné la créature la plus récompensée que 43% du temps.

Et ce n'était pas parce que les enfants ne savaient pas quel choix leur apporterait la plus grande récompense. Dans un test de mémoire après l'étude, 20 enfants sur 22 ont correctement identifié la créature qui livrait le plus de bonbons.

« Les enfants n'étaient pas motivés par l'obtention de la récompense maximale dans la mesure où les adultes l'étaient », a déclaré Blanco. « Au lieu de cela, les enfants semblaient principalement motivés par les informations obtenues grâce à l'exploration »

Mais ce qui était intéressant, c'était que les enfants ne se contentaient pas de cliquer au hasard sur les créatures, a déclaré Sloutsky.

Lorsqu'ils ne cliquaient pas sur l'option avec la récompense la plus élevée, ils étaient plus susceptibles de passer systématiquement par les autres choix, pour s'assurer de ne jamais passer trop de temps sans tester chaque choix individuel. « Plus ils ne vérifiaient pas une option particulière, moins ils étaient certains de sa valeur et plus ils voulaient la vérifier à nouveau », a-t-il déclaré.

Dans une deuxième étude, le jeu était similaire mais la valeur de trois des quatre choix était visible - un seul était caché. L'option cachée a été déterminée au hasard dans chaque essai, elle a donc changé presque à chaque fois. Mais les valeurs des quatre choix n'ont jamais changé, même lorsqu'il s'agissait du choix caché.

Comme dans la première expérience, les 37 adultes ont choisi la meilleure option dans presque tous les essais, 94% du temps. C'était beaucoup plus que les 36 enfants de 4 et 5 ans, qui n'ont choisi l'option la plus intéressante que 40 pour cent du temps.

Lorsque l'option cachée était l'option la plus rentable, les adultes la choisissaient 84% du temps, mais sinon, ils ne la choisissaient presque jamais (2% du temps).
psychologie enfantspsychologie enfants

Les enfants adorent explorer. L'image est dans le domaine public.
Les enfants ont choisi l'option masquée environ 40% du temps - et peu importe si c'était la valeur la plus élevée ou non.

« La majorité des enfants étaient attirés par l'incertitude de l'option cachée. Ils voulaient explorer ce choix », a déclaré Sloutsky.

Cependant, il y avait des différences individuelles chez les enfants, a-t-il noté. Quelques enfants, par exemple, ont agi comme des adultes et ont presque toujours choisi l'option la plus avantageuse. Dans la deuxième expérience, quelques enfants évitaient presque toujours l'option cachée.

Ces variations peuvent avoir à voir avec différents niveaux de maturation cognitive chez les enfants, a-t-il déclaré.

Mais il semble que tous les enfants traversent une phase où l'exploration systématique est l'un de leurs principaux objectifs.

« Même si nous savions que les enfants aiment courir et enquêter sur les choses, nous apprenons maintenant qu'il y a beaucoup de régularité dans leur comportement », a déclaré Sloutsky.

« Le comportement apparemment erratique des enfants à cet âge semble être largement façonné par une volonté de stocker des informations », a ajouté Blanco.

À propos de cet article de recherche sur le développement neurologique

Source :
Université d'État de l'Ohio

Contacts :
Jeff Grabmeier - Université d'État de l'Ohio

Source de l'image :
L'image est dans le domaine public.

Recherche originale : Accès fermé

« L'exploration systématique et l'incertitude dominent les choix des jeunes enfants » par Nathaniel J. Blanco et al. Science du développement.

Septembre 2020