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144. NEUROSCIENCES & PSYCHOLOGIE

Sociabilité : Suivre les neurones qui nous rendent sociaux

Résumé : La motivation à investir dans les interactions sociales est étroitement liée au système de récompense via l'activation des neurones dopaminergiques.

Source: Université de Genève

Les êtres humains, comme la plupart des mammifères, ont besoin d'interactions sociales pour vivre et se développer. Les processus qui les rapprochent les uns des autres nécessitent des prises de décision dont la machinerie cérébrale est largement méconnue.

Pour décrypter ce phénomène, une équipe de l'Université de Genève (UNIGE) a étudié les mécanismes neurobiologiques en jeu lorsque deux souris entrent en contact lors de l'apprentissage d'une tâche. Ils ont observé que la motivation à investir dans une interaction sociale est étroitement liée au système de récompense, via l'activation des neurones dopaminergiques.

Ces résultats, à lire dans la revue Nature Neuroscience , permettront d'étudier physiologiquement les éventuels dysfonctionnements de ces neurones dans des maladies affectant les interactions sociales, comme l'autisme, la schizophrénie ou la dépression.

L'interaction sociale fait partie intégrante de notre vie quotidienne, même si l'intention d'interagir avec les autres nécessite un effort pour agir. Alors pourquoi le faisons-nous ? Quel est le mécanisme qui sous-tend la motivation que nous ressentons à nous engager avec les autres ?

Pour identifier quel circuit neurobiologique est à la base de l'interaction sociale, une équipe de l'UNIGE, membre du Centre national de recherche (PRN) Synapsy, a observé ce qui se passe dans le cerveau de souris cherchant le contact avec leur congénère.

L'interaction sociale est une récompense naturelle

« Afin d'observer quels neurones sont activés lors des interactions sociales, nous avons appris à des souris à effectuer une tâche simple qui leur permet d'entrer en contact avec leurs congénères souris », explique Camilla Bellone, professeure au Département de neurosciences fondamentales de la Faculté des sciences de l'UNIGE. Médecine et directeur du PRN Synapsy.

Deux souris ont été placées dans deux compartiments différents et séparées par une porte. Lorsque la première souris appuyait sur un levier, la porte s'ouvrait temporairement, permettant d'établir un contact social avec la deuxième souris à travers une grille.

144 neurosciences psychologie

Les êtres humains, comme la plupart des mammifères, ont besoin d'interactions sociales pour vivre et se développer. L'image est dans le domaine public

«Au fur et à mesure que l'expérience progressait, la souris a compris qu'elle devait appuyer sur le levier pour rejoindre son collègue souris. Avec cette tâche, nous pouvons mesurer l'effort que les souris sont prêtes à fournir pour interagir avec leurs congénères », poursuit Clément Solié, chercheur dans l'équipe de Camilla Bellone.

À l'aide d'électrodes, les scientifiques ont mesuré l'activation des neurones. "Nous avons découvert que l'interaction entre deux souris, de la même manière que d'autres récompenses naturelles, conduisait à l'activation des neurones dopaminergiques, qui sont situés dans le système de récompense", explique Camille Bellone.

Ces neurones libèrent de la dopamine - la molécule dite du plaisir - qui est cruciale pour plusieurs comportements motivés.

« Ce qui est encore plus intéressant, c'est que si lors des premières séances, les neurones dopaminergiques sont activés lorsque les souris interagissent avec le congénère, dès que la souris apprend l'association entre la pression du levier et l'interaction, l'activité des neurones dopaminergiques précède la récompense », poursuit Benoit Girard, chercheur au Département de neurosciences fondamentales.

« De même, si la souris appuie sur le levier mais que la porte ne s'ouvre finalement pas, il y a une chute brutale de l'activité des neurones dopaminergiques, signe d'une grande déception chez la souris », explique Camilla Bellone. "Ce signal de prédiction est le substrat neuronal de l'apprentissage et est crucial pour la motivation sociale."

Des mécanismes utiles pour comprendre certaines maladies psychologiques

Plusieurs maladies psychiatriques telles que l'autisme, la schizophrénie ou la dépression sont caractérisées par des dysfonctionnements sociaux et des déficits de motivation sociale sont décrits chez certains de ces patients.

Grâce à cette étude, les scientifiques savent désormais que ces difficultés peuvent résulter de dysfonctionnements au sein du système de récompense et plus précisément au niveau des neurones dopaminergiques.

« Nous allons désormais pouvoir utiliser ces neurones comme cibles pour trouver des traitements contre ces maladies », précise Benoit Girard.

« De plus, le système de récompense est à la base de la survenue de comportements addictifs. Que l'utilisation excessive des réseaux sociaux puisse détourner le système dopaminergique et être à la base de comportements inadaptés vis-à-vis des réseaux sociaux est une hypothèse intéressante qui peut désormais être testée », note Camilla Bellone. L'équipe genevoise va désormais concentrer ses recherches sur l'étude de ces maladies psychologiques via le fonctionnement de ces mécanismes neurobiologiques.

À propos de cette actualité de la recherche en neurosciences sociales

Auteur : Service de presse
Source : Université de Genève
Contact : Service de presse – Université de Genève
Image : L'image est dans le domaine public

Recherche originale : Accès fermé.
« L'activité des neurones dopaminergiques VTA code l'interaction sociale et favorise l'apprentissage par renforcement grâce à l'erreur de prédiction sociale » par Camilla Bellone et al. Neurosciences de la nature


Résumé

L'activité des neurones dopaminergiques VTA code l'interaction sociale et favorise l'apprentissage par renforcement grâce à une erreur de prédiction sociale

Les interactions sociales sont des comportements motivés qui, chez de nombreuses espèces, facilitent l'apprentissage. Cependant, la façon dont le cerveau code les propriétés de renforcement des interactions sociales reste incertaine.

Dans cette étude, en utilisant l'enregistrement in vivo chez des souris se déplaçant librement, nous montrons que les neurones dopaminergiques (DA) de l'aire tegmentale ventrale (VTA) augmentent leur activité lors des interactions avec un congénère inconnu et affichent des réponses hétérogènes. À l'aide d'une tâche instrumentale sociale, nous montrons ensuite que l'activité des neurones VTA DA code l'erreur de prédiction sociale et entraîne l'apprentissage par renforcement social.

Ainsi, nos résultats suggèrent que les neurones VTA DA sont un substrat neuronal pour un signal d'apprentissage social qui entraîne un comportement motivé.

Janvier 2022

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