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118. NEUROSCIENCES & PSYCHOLOGIE.

Pourquoi votre cerveau peut avoir besoin de temps pour s'adapter aux neurosciences derrière la « distanciation non sociale ».

Résumé : Plus de 50 % des personnes interrogées ont déclaré qu'en raison du verrouillage du nouveau coronavirus, quel que soit leur statut vaccinal, elles étaient mal à l'aise de revenir à une interaction en face à face. Les chercheurs ont partagé leurs points de vue sur l'impact de l'isolement social et de la resocialisation sur le cerveau.

Source: La conversation

Avec les vaccins COVID-19 qui fonctionnent et les restrictions levées à travers le pays, il est enfin temps pour ceux qui sont maintenant vaccinés qui ont été accroupis à la maison d'abandonner les pantalons de survêtement et de réapparaître de leurs grottes Netflix. Mais votre cerveau n'est peut-être pas si désireux de se replonger dans votre ancienne vie sociale.

Les mesures de distanciation sociale se sont avérées essentielles pour ralentir la propagation du COVID-19 dans le monde, évitant ainsi environ 500 millions de cas. Mais, bien que nécessaire, 15 mois d'éloignement l'un de l'autre ont eu des conséquences néfastes sur la santé mentale des gens.

Dans une enquête nationale l'automne dernier, 36% des adultes aux États-Unis – dont 61% de jeunes adultes – ont déclaré ressentir une «sérieuse solitude» pendant la pandémie. Des statistiques comme celles-ci suggèrent que les gens auraient hâte de se lancer sur la scène sociale.

Mais si l'idée de bavarder lors d'un happy hour bondé vous semble terrifiante, vous n'êtes pas seul. Près de la moitié des Américains ont déclaré se sentir mal à l' aise de revenir à une interaction en personne, quel que soit leur statut vaccinal.

Alors, comment les gens peuvent-ils être si seuls et si nerveux à l'idée de remplir leurs calendriers sociaux ?

Eh bien, le cerveau est remarquablement adaptable. Et bien que nous ne puissions pas savoir exactement ce que notre cerveau a traversé au cours de la dernière année, les neuroscientifiques comme moi ont une idée de la façon dont l'isolement social et la resocialisation affectent le cerveau.

L'homéostasie sociale - le besoin de socialiser

Les humains ont un besoin évolutif de socialiser – même s'ils peuvent ne pas en avoir l'impression lorsqu'ils décident entre une invitation à dîner et revoir "Schitt's Creek".

Des insectes aux primates, le maintien des réseaux sociaux est essentiel pour la survie dans le règne animal. Les groupes sociaux offrent des perspectives d'accouplement, une chasse coopérative et une protection contre les prédateurs.

Mais l'homéostasie sociale – le juste équilibre des liens sociaux – doit être respectée. Les petits réseaux sociaux ne peuvent pas offrir ces avantages, tandis que les grands accroissent la concurrence pour les ressources et les partenaires. Pour cette raison, le cerveau humain a développé des circuits spécialisés pour évaluer nos relations sociales et effectuer les ajustements corrects, un peu comme un thermostat social.

L'homéostasie sociale implique de nombreuses régions du cerveau , et au centre se trouve le circuit mésocorticolimbique - ou "système de récompense". Ce même circuit vous motive à manger du chocolat lorsque vous avez envie de quelque chose de sucré ou à glisser sur Tinder lorsque vous avez envie… eh bien, vous l'obtenez.

Et comme ces motivations, une étude récente a révélé que la réduction des interactions sociales provoque des envies sociales – produisant des modèles d'activité cérébrale similaires à la privation de nourriture.

Donc, si les gens ont faim de connexion sociale comme ils ont faim de nourriture, qu'arrive-t-il au cerveau lorsque vous êtes affamé socialement ?

Votre cerveau sur l'isolement social

Les scientifiques ne peuvent pas pousser les gens dans l'isolement et regarder à l'intérieur de leur cerveau. Au lieu de cela, les chercheurs s'appuient sur des animaux de laboratoire pour en savoir plus sur le câblage social du cerveau. Heureusement, parce que les liens sociaux sont essentiels dans le règne animal , ces mêmes circuits cérébraux se retrouvent à travers les espèces .

Un effet important de l'isolement social est, vous l'aurez deviné, une augmentation de l'anxiété et du stress.

De nombreuses études montrent que retirer les animaux de leurs compagnons de cage augmente les comportements anxieux et le cortisol , la principale hormone du stress. Des études humaines soutiennent également cela, car les personnes ayant de petits cercles sociaux ont des niveaux de cortisol plus élevés et d'autres symptômes liés à l'anxiété similaires aux animaux de laboratoire socialement défavorisés.

Sur le plan de l'évolution, cet effet est logique : les animaux qui perdent la protection de leur groupe doivent devenir hypervigilants pour se débrouiller seuls. Et cela ne se produit pas seulement dans la nature. Une étude a révélé que les personnes qui se décrivent comme « solitaires » sont plus vigilantes face aux menaces sociales telles que le rejet ou l'exclusion.

Une autre région importante pour l'homéostasie sociale est l'hippocampe – le centre d'apprentissage et de mémoire du cerveau. Les cercles sociaux réussis exigent que vous appreniez des comportements sociaux - tels que l'altruisme et la coopération - et que vous reconnaissiez les amis des ennemis. Mais votre cerveau stocke d'énormes quantités d'informations et doit supprimer les connexions sans importance . Donc, comme la plupart de votre espagnol au lycée, si vous ne l'utilisez pas, vous le perdez.

Plusieurs études animales montrent que même l'isolement temporaire à l'âge adulte altère à la fois la mémoire sociale - comme la reconnaissance d'un visage familier - et la mémoire de travail - comme le rappel d'une recette pendant la cuisson.

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Peut-être que vous ne vous sentez pas tout à fait prêt à y retourner. L'image est dans le domaine public

Et les humains isolés peuvent être tout aussi oublieux. Les expéditions antarctiques avaient rétréci des hippocampes après seulement 14 mois d'isolement social. De même, les adultes ayant de petits cercles sociaux sont plus susceptibles de développer une perte de mémoire et un déclin cognitif plus tard dans la vie.

Ainsi, les êtres humains ne parcourent peut-être plus la nature, mais l'homéostasie sociale est toujours essentielle à la survie. Heureusement, aussi adaptable que soit le cerveau à l'isolement, il en va peut-être de même avec la resocialisation.

Votre cerveau sur la reconnexion sociale

Bien que seules quelques études aient exploré la réversibilité de l'anxiété et du stress associés à l'isolement , elles suggèrent que la resocialisation répare ces effets.

Une étude, par exemple, a révélé que les ouistitis autrefois isolés présentaient d'abord des niveaux de stress et de cortisol plus élevés lorsqu'ils étaient resocialisés, mais se rétablissaient ensuite rapidement. Adorable, les animaux autrefois isolés ont même passé plus de temps à toiletter leurs nouveaux copains.

La mémoire sociale et la fonction cognitive semblent également être hautement adaptables.

Des études sur la souris et le rat rapportent que même si les animaux ne peuvent pas reconnaître un ami familier immédiatement après un isolement à court terme, ils retrouvent rapidement leur mémoire après s'être resocialisés.

Et il peut également y avoir de l'espoir pour les personnes sortant d'un verrouillage socialement éloigné. Une récente étude écossaise menée pendant la pandémie de COVID-19 a révélé que les résidents présentaient un certain déclin cognitif pendant les semaines de verrouillage les plus difficiles, mais se sont rapidement rétablis une fois les restrictions assouplies.

Malheureusement, de telles études sont encore rares. Et bien que la recherche animale soit informative, elle représente probablement des scénarios extrêmes puisque les gens n'étaient pas totalement isolés au cours de la dernière année. Contrairement aux souris coincées dans des cages, beaucoup aux États-Unis ont organisé des soirées de jeux virtuels et des fêtes d'anniversaire Zoom (nous avons de la chance).

Alors, passez à travers les discussions nerveuses de l'ascenseur et le brouillard cérébral embêtant, car la «distanciation non sociale» devrait réinitialiser votre homéostasie sociale très bientôt.

À propos de cette actualité de la recherche en neurosciences sociales

Source : The Conversation

Contact : Kareem Clark – The Conversation

Image : L'image est dans le domaine public

Aout 2021