Ruby Villar-Documet - Psychologue clinicienne, Psychothérapeute
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DEPECHES SPÉCIALISÉES

 

31. NEUROSCIENCES

Une interface homme-machine pour retrouver la parole

NOUVELOBS.COM | 24.11.2008 | 17:14

Un patient victime d’un syndrome d’enfermement (locked-in syndrome), incapable de bouger ou de s’exprimer mais parfaitement conscient, a pu ‘’prononcer’’ des voyelles grâce à un synthétiseur de langage.

L’équipe de Franck Guenther, de l’Université de Boston (Massachusetts, USA) a présenté ces résultats lors du congrès de la Société pour les neurosciences (Society for Neuroscience), qui s’est tenu à Washington du 15 au 19 novembre.

Les chercheurs ont d’abord étudié les signaux produits par le cerveau du patient lorsqu’il voulait prononcer des voyelles, grâce à l’imagerie fonctionnelle (IRMf). Après avoir constaté que les signaux étaient les mêmes que pour une personne en bonne santé, ils ont implanté une électrode dans une aire du cerveau consacrée au langage, rapporte le site de la revue Nature.

Les signaux captés par l’électrode sont ensuite envoyés vers un "décodeur", un logiciel sur lequel Franck Guenther travaille depuis une quinzaine d’années et qui tente de transformer en sons les signaux cérébraux. A ce jour, le patient a réussi à produire clairement trois voyelles, ont précisé les chercheurs. Ils espèrent que d’ici 5 ans il sera capable de produire directement des mots grâce au synthétiseur vocal.

D’autres interfaces cerveau-machines ont été mises au point pour aider des personnes paralysées à actionner un bras robotisé ou commander un ordinateur.

C.D.
Sciences et Avenir.com